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2004.11.23

Firefox(for MacOSX)を真剣に使ってみる その1

最近ようやく正式版がリリースされて何かと盛り上がっているブラウザFirefoxであるが、以前バージョン0.8か0.9位の時にダウンロードして使ってみた事はあるものの、アップル純正のブラウザ、Safariから乗り換えるには至らなかった。一応Blogのレイアウトとか変えた時に表示確認用に立ち上げているくらいである。
Safariと比べてFirefoxが不満だったのは、大体次のような点だ。


  1. ホイールによるスクロール動作がぎくしゃくしている。
  2. 全般的に動作が微妙に遅い。
  3. 全体的に表示が今ひとつ綺麗でない。
  4. 見かけがなんとなくダサい。
  5. ボタン類のデザインがダサい。
  6. ブラウザ上で入力する時、未確定文字列が黒白反転して表示されるので見にくい。

まあ、1.、2.以外は細かい問題と言ってしまえばそうなのだが、やはり一番使っている時間が長いアプリだけに細かいことにもこだわりたい。
で、正式版がリリースされたのをきっかけに、どのくらい改善されたのかもう一度きっちり使ってみようと思った次第。

とりあえずインストール
まずはMozilla Japanの公式サイトから最新版をダウンロードする。古いバージョンがある場合は、いったんアンインストールしてから最新版を入れた方が良いようだが、うちの場合強引に新しいバージョンで置き換えてしまっても特に問題は起きなかった。

情報の引き継ぎ
旧バージョンは実際にはほとんど使っていなかったので、引き継ぐ情報もなかった訳だが、ブックマークについてはSafariから引き継ぐ必要がある。Firefox標準ではSafariのブックマークをインポートする機能はないのだが、検索してみるとちゃんとツールがあった。Ellipsis Productions Main PageにあるSafari Bookmark Exporter1.0.8という奴である。
これをダウンロードして起動。上部にある「Analyze Bookmarks」というボタンを押すと、自動的にSafariのブックマークを読み込んでくれるので、その後エクスポート先のアプリを選択した後、「Export Bookmarks」を押すとFirefoxのブックマークが生成される。ちなみに追加ではなく全置き換えなので、既にFirefox上でブックマークを登録している人は事前にセーブしておいて後からインポートする等の方法をとる必要がある。

問題点の解消(1)
とりあえず情報の引き継ぎも終わったところで、Firefoxを起動して動かしてみると、気のせいかこころなし動作がきびきびしているようなきがする。が、一番の問題であるホイールによるスクロール動作がぎくしゃくする、という点は治っていない。が、これについては何とかなるらしいという情報を事前に得ていたのでさっそくこれを試してみる。
FirefoxがIEやSafariと異なる点として、拡張機能とよばれるものをインストールすることにより標準ではないような機能を追加したり改善したりできるというのがある。しかもオープンソース環境であるので、この拡張機能は誰でも作成でき、その結果様々なものが公開されている。
で、そのなかにSmoothWheelというホイールによるスクロール動作をなめらかにするものがある。
mozdev.org - smoothwheel: index
上記サイトのインストールページか、またはMozilla Update :: ExtensionsSmoothWheelのページからインストールできる。一般のアプリと異なり、拡張機能はFirefox上から直接インストールできる(Firefoxで上記インストールページを開き、「Install Now」などと書かれているリンクをクリックすればよい)。
インストール後、Firefoxを再起動するとSmoothWheelが有効になるが、いままでぎくしゃくした動きだったのが嘘のようにスムースになった!Safariのきびきびしたスクロールに比べるとややもっさりした感はあるが充分使い物になるレベルだ。ちなみにFirefoxの「ツール」メニューから「拡張機能」を選ぶと、インストールされている拡張機能の一覧が表示されるが、そこのSmoothWheel上で右クリックして「設定」を選ぶと設定画面が出てくる。これでスクロールスピードなどを設定することが出来る。

長くなったので、続きはまた次回以降ということで。次回ではフォントの設定やテーマの変更について触れる予定。

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